Subbuteo, un Estado de Ánimo

Subbuteo

El Subbuteo no es un juego, es un estado de ánimo.

¿Exageramos? Los millones de aficionados a este juego, repartidos a lo largo del mundo, no dirían lo mismo.

Desde 1947 el Subbuteo, una reproducción en escala del juego del fútbol que su inventor, Peter Adolph, quería destinar a los marineros británicos, ha ido mucho mas allá del simple concepto de juguete. En estos casi 70 años de historia, lo que ha empezado como un juguete, hecho a mano en la campiña del Kent, se ha trasformado casi en una filosofía.

Hay dos generaciones de niños que han aprendido a compartir, competir, disfrutar y a organizarse gracias a esta idea casi mágica: los que han sido niños en los años ’70 y en los años ’80. En algunos países como Italia, Reino Unido, Francia, Bélgica, Holanda y España la llegada del Subbuteo a las estanterías significó una auténtica revolución.

Algunos datos: juguete del año en Inglaterra por tres veces (único en la historia) juguete del año en 15 países diferentes, distribución en mas de 70 países, (incluido Singapur, Australia, Japón o Chile). Sólo en 1974, y solamente en el Reino Unido, se vendieron más de 500.000 referencias…una auténtica barbaridad, si tenemos en cuenta los canales de distribución de la época y los precios, no muy económicos ya que era un juguete hecho a mano.

A final de los ’60 un porcentaje importante de los ciudadanos de Tumbridge Wells, una ciudad de 56.000 habitantes en el condado de Kent, trabajaba para Adolph, fabricando, pintando y asemejando las figuras y las cajas de Subbuteo, que se vendían cada vez más.

Sin embargo, para entender el por qué este juguete se ha trasformado en una leyenda hay que volver al 22 de agosto de 1970. En ese año se juega el primer campeonato del mundo en Londres de Subbuteo organizado da la Haddington, la empresa internacional que compró los derechos a Peter Adolph (cuenta una de las anécdotas que siempre han rodeado al mundo Subbuteto, que Adolph decidió vender la marca la misma mañana que se dio cuenta que tenía chofer) y el juego se transforma en mito.

La competición fue el pretexto que necesitaba el juego para despegar definitivamente. De hecho, cada 4 años, los chicos de medio mundo competían primero en torneos organizados por los barrios, y luego en los coordinados por las ciudades, las regiones y así sucesivamente hasta llegar a soñar con representar al proprio país en un campeonato mundial. De esta época es, una de las grande leyendas de este juego, Andrea Piccaluga, italiano de Pisa, que en 1978 ganó el titulo mundial para Italia y se trasformó en una especie de rock star del Subbuteo. La Waddingotn aseguró su dedos por un millón de libras y se lo llevó de gira para el Reino Unido donde jugó casi 400 partidos de demostración ganándolo todos a excepción de un empate.

El éxito del juego fue imparable en los ’70 y en los ’80. En España llegó al máximo esplendor en 1981 gracias a una famosa promoción del Cola Cao. En 1982 la Federación Española contaba con 35.000 jugadores federados. En todo el mundo se organizaban competiciones nacionales y la Federación Internacional organizaba también la Champions League y La Copa de Europa.

Luego llegaron los años 90 y la aparición de los videojuegos cambió su curso. El juego, que en la actualidad es propiedad de la Hasbro, una de las más importantes empresas de juguetes del mundo, sufrió una profunda crisis trasformándose más en un producto de nicho, casi para nostálgicos. Aunque la actividad deportiva ha seguido su curso (se juegan casi 300 eventos oficiales al año en todo el mundo, en 48 países) el juguete en sí había desaparecido. En 2010 un nuevo despertar gracias también a una serie de intuiciones felices por parte de una empresa española que volvió a apostar por esta marca tan legendaria.

Hoy Subbuteo ha vuelto con fuerza. Se distribuye otra vez en mas de 20 países y al clásico juguete se han unido un montón de licencias en sectores como el textil, menaje del hogar, tecnológico, papelería y hasta en libros.

Subbuteo, que es el nombre científico de un halcón (Adolph era ornitólogo) vuelve a ilusionar a los niños de hoy y a los niños de entonces, hoy padres emocionados delante del sueño de su infancia.

“Subbuteo…¿seguimos jugando?

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